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Soap Operas turned Colombia into a sort of new Mecca of the genre

The best of Colombian television: ¨Soap Operas¨

 By Rodrigo Pardo  Thursday, September 29, 2011

In the ‘SOAP factory’ which has become the Colombian Network RCN, where currently five achievements occur simultaneously. Some, such as ‘Correo de inocentes’ airs in several Latin American countries.
Others must await the shopping window of opportunity to get out into the air. The achievements of the Colombian television fall within the ‘boom’ of the teleserials and the boom of the business in Colombia.

At least 30 productions are recorded, more than double a decade ago, and who have turned the country into a sort of new Mecca of the genre. So holds it Carlos Ochoa, Colombian journalist, who has specialized in the topic and, moreover, has a collection of the “teleculebrones” which are filmed and decorated not only in this country, but also in Mexico, Brazil, Argentina, Venezuela, etc.
From the annual quota of television serials Colombia exports each year, two-thirds belongs to RCN. The rest is in charge of Caracol television, its main competitor in the open and paid TV, as well as emerging as RTI, FoxTelecolombia, telecasted and Colombian television channels. All have entered with force in the manufacture of the so-called ‘soap operas’, for which even have signed strategic alliances with foreign companies in the production and realization of the dramatized.
The launching pad for the boom was built from “Yo soy Betty la fea”, produced by RCN written by Fernando Gaitan, it has been sold to 100 countries and was a huge success in the country, with high levels of audience. And last year he entered the book of the Guinness records in the section of the most successful soap operas in history. To be issued in more than 100 countries, dubbed in 15 languages, has 22 adaptations and she has been seen by hundreds of millions of viewers.
As of 2009, RCN has taken possession in the first places in tune with the novels. The rise of soap operas has also moved the chain of ownership of the Organization Ardila Lule join as an army of librettists: now has a staff of 34. One of these is framework Baquero, who wrote “Un Angel Llamado Azul” frames, the first soap opera directed for the adolescent audience, and “Chepe Fortuna”.
“Be librettist now is a good business in Colombia, Brazil and Mexico, they’re the countries that produced more soap operas in Latin America”, summarizes the RCN collaborator.” This, in addition, opens the other secrets of their profession can. “In the international market are paid USD 3 000 by chapter of a novel”.
The demands of the market have prompted strings to make innovations and incorporate cutting-edge technology. Has done so RCN that, for example, recorded in HD (high definition) format “Correo de Inocentes”, which has in its cast the stellar roll of Margarita Rosa de Francisco.
Also RTI has risen to the set of technology, according to Hugo León Ferrer. “Foreign chains require more quality and we have made a strong investment to make all our production in HD format and format film,” noted the Vice-President of production of the channel, which signed a strategic alliance with ‘Telemundo’.
“Flor Salvage” is the most recent soap opera that RTI make for Hispanic chain in the USA. which has provided two dozen “teleserials” since 2002 It is an adaptation of the book “The dark bride”  of the Colombian author Laura Restrepo. León Ferrer also emphasizes that the quality of production, which is another detail in which the Colombian chains, have focused attention is also complemented by locations.
Thus the “teleserial” “La Reina del Sur”, which is based on the work of the Spanish writer Arturo Pérez Reverte, was filmed in towns of Colombia, Mexico, Spain and some African countries. Indeed, unlike in Mexico, for example, Colombia produces 90% in foreign and 10% in study.
FoxTelecolombia, which was acquired in 2007 by the multinational Fox, produced for RCN the dramatized ‘the Lady of Troy’. He also made ‘Mental’, the first series spoken in English that was recorded entirely in Latin America
The increase in filming not only demand of recording equipment and librettists, but also of primary and secondary actors and stenographers better trained. And a result of the boom also feels in acting training schools, says the Spanish Carlos Garcia Ruiz, pedagogical director of ensemble House (CE), one of the best institutions in this sector in Bogotá. EC now has about 200 students and 90 of them have enrolled in the courses to follow in the footsteps of Margarita Rosa de Francisco Miguel Varoni or Sophia Vergara.


Lo Mejor de la Televisión Colombiana ¨Telenovelas¨
Han convertido al país en una suerte de nueva meca del género.

En la ‘fábrica de telenovelas’ que se ha convertido la cadena colombiana RCN, donde actualmente se producen de manera simultánea cinco realizaciones. Algunas de ellas, como ‘Correo de inocentes’ se transmite en varios países de América Latina y que en Ecuador está en la programación de ‘TC televisión’.
Otras deberán aguardar la coyuntura comercial propicia para salir al aire. Las realizaciones de la televisora colombiana se inscriben en el ‘boom’ de los teleseriales y están en el auge que vive Colombia.
Al año se graban al menos 30 producciones, más del doble de hace una década, y que han convertido al país en una suerte de nueva meca del género. Así lo sostiene Carlos Ochoa, periodista colombiano, que se ha especializado en el tema y que, además, tiene una colección de los ‘teleculebrones’ que se filman y aderezan no solo en este país, sino también en México, Brasil, Argentina, Venezuela, etc.
De la cuota anual de seriales televisivos que Colombia exporta cada año, los dos tercios corresponden a RCN. El resto está a cargo de Caracol Televisión, su principal competidor en la TV abierta y pagada, así como de cadenas emergentes como RTI, FoxTelecolombia, Teleset y Colombiana de Televisión. Todas han entrado con fuerza en la fabricación de las denominadas ‘óperas de jabón’, para lo cual incluso han sellado alianzas estratégicas con compañías extranjeras en la producción y realización de los dramatizados.
La plataforma de lanzamiento del auge se construyó a raíz de ‘Yo soy Betty, la fea’, una producción de RCN escrita por Fernando Gaitan,  que ha sido vendida a un centenar de países y obtuvo un inmenso éxito en el país, con elevados niveles de audiencia. Y el año pasado ingresó en el libro de los Récords de Guinness en el apartado de la telenovela más exitosa de la historia. Al ser emitida en más de 100 países, doblada a 15 idiomas, cuenta con 22 adaptaciones y ha sido vista por centenares de millones de espectadores.
A partir del 2009, RCN se ha posesionado en los primeros lugares de sintonía con las novelas. El auge de las telenovelas también ha movido a la cadena de propiedad de la Organización Ardila Lülle a integrar un ejército de libretistas: ahora tiene un equipo de 34. Uno de ellos es Marco Baquero, quien escribió las tramas de ‘Un ángel llamado Azul’, la primera telenovela dirigida para el público infanto-juvenil, y de ‘Chepe Fortuna’.
“Ser libretista es ahora un buen negocio en Colombia que, con Brasil y México, son los países que más telenovelas producen en Latinoamérica”, resume el colaborador de RCN. Este, adicionalmente, abre la lata de otros secretos de su oficio. “En el mercado internacional se pagan USD 3 000 por capítulo de una novela”.
Las exigencias del mercado han movido a las cadenas a realizar innovaciones y a incorporar tecnología de punta. Así lo ha hecho RCN que, por ejemplo, grabó en formato HD (de Alta Definición) ‘Correo de Inocentes’, que tiene en su reparto a la estelar Margarita Rosa de Francisco.
También RTI se ha subido al plató de la tecnología, según señala Hugo León Ferrer. “Las cadenas extranjeras exigen más calidad y nosotros hemos hecho una fuerte inversión para realizar toda nuestra producción en formato HD y formato cine”, anota el Vicepresidente de Producción del canal, que suscribió una alianza estratégica con ‘Telemundo’.
Precisamente, ‘Flor salvaje’ es la más reciente telenovela que RTI para la cadena hispana de EE. UU., a la que ha proporcionado dos docenas de teleseriales desde el 2002. Se trata de una adaptación del libro ‘La novia oscura’, de la escritora colombiana Laura Restrepo. León Ferrer enfatiza también que la calidad de la producción, que es otro detalle en el cual han puesto atención las cadenas colombianas, también se complementa con las locaciones.
Así, el teleserial ‘La Reina del Sur’, que se basa en la obra del escritor español Arturo Pérez Reverte, se filmó en localidades de Colombia, México, España y en algunos países de África. En efecto, al contrario que en México, por ejemplo, en Colombia se produce un 90% en exteriores y un 10% en estudio.
FoxTelecolombia, que fue adquirida en el 2007 por la multinacional Fox, produjo para RCN el dramatizado ‘La Dama de Troya’. También realizó ‘Mental’, la primera serie hablada en inglés que se grabó totalmente en Latinoamérica
El aumento de las filmaciones no solo demanda de equipos de grabación y libretistas, sino también de actores principales y secundarios y escenógrafos mejor formados. Y una consecuencia del ‘boom’ también se siente en las escuelas de formación actoral, asegura el español Carlos García Ruiz, director pedagógico de Casa Ensamble (CE), una de las mejores instituciones de este sector en Bogotá. CE tiene ahora unos 200 alumnos y 90 de ellos se han matriculado en los cursos para seguir los pasos de Margarita Rosa de Francisco o de Miguel Varoni o de Sofía Vergara.

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